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Villa Park : le « Saint-Pancras du football »

Publié le : 22-01-2020 09:57:00
Catégories : Angleterre

Si la Premier League est le championnat le plus médiatisé du monde, cet engouement s’explique par la présence de joueurs talentueux, d’équipes de légende et de supporters passionnés. Mais également d’enceintes historiques et de prestiges. Cette semaine, Zone Mixte vous propose de découvrir un stade mythique : Villa Park.

Par Nicolas Wagner

Origines

Après avoir connu de nombreux problèmes (terrain inégal, mauvaises installations pour les spectateurs, manque d'accès et loyers exorbitants) dans leur précédente enceinte Wellington Road, le comité directeur de Aston Villa décide d'entamer des négociations avec les propriétaires de l'Aston Lower Grounds. Ces terrains d'une ancienne demeure jacobine ont connu des utilisations variées au fil du temps. Dans un premier temps, c'était le potager de Sir Thomas Holte, qui donnera son nom à la Holte End stand. Puis un parc d'attractions victorien avec un aquarium et une grande salle.

« Au-dessus de Villa Park est accrochée une aura qui semble presque visible. De façon certaine, sa présence se fait sentir et je ne connais aucune autre pelouse qui a le même effet. Il semble presque être peuplé de fantômes ; des fantômes aimables dont le travail consiste à transmettre le grand esprit Villa génération après génération de jeunes ambitieux qui passent par la grande porte pour atteindre l'ambition d'une vie : porter le célèbre maillot bourgogne et bleu du grand club. » – Billy Walker, Soccer In The Blood, page 23

Le terrain actuel se trouve sur un ancien étang ornemental (Dovehouse Pool) drainé en 1889 et sur lequel les propriétaires du Lower Grounds ont construit une piste cyclable et un terrain de sport. Après deux ans de négociations, un accord est trouvé. Un bail de 21 ans est signé avec une option d'achat du site à tout moment pendant la durée du bail pour un montant de 300 £ par an. Un architecte est engagé pour préparer les plans du site incluant la construction d'une nouvelle piste cyclable en ciment de 400 mètres. Fin 1896, la construction commence et après plusieurs mois de retard, le stade presque complet est inauguré par un match amical. Nous sommes le 17 avril 1897, Villa affronte les Blackburn Rovers et s'impose 3-0.

Evolution

Le président de Villa, Frederick Rinder, entame un grand plan d'agrandissement. Finalement, il est revu à la baisse suite à la Première Guerre Mondiale. Rinder se tourne vers le célèbre architecte Archibald Leitch, déjà concepteur de plusieurs stades comme Anfield ou Old Trafford. La piste d'athlétisme est supprimée, les bâtiments victoriens de style byzantin de l'Aston Lower Grounds sont convertis en bureaux somptueux et en un gymnase et le terrain de pétanque, les travaux commencent sur la tribune Trinity Road pour la rapprocher du terrain. Quand elle est achevée en 1922, la tribune Trinity Road est considérée comme l'une des plus grandioses en Grande-Bretagne, avec vitraux, mosaïques italiennes et un grand escalier. 

« Avec la démolition de Trinity Road Stand, le paysage du football anglais ne sera plus jamais le même. » – Simon Inglis, historien de l'architecture originaire de Birmingham

Pendant 30 ans, Villa Park est pratiquement resté dans le même état, sans aucun développement majeur jusqu'à la fin des années 1950. A cette date, quatre projets sont annoncés : l'ancien pavillon de Bowling Green sur la route de la Trinité devient un centre médical, le sous-sol du bâtiment de l'aquarium se transforme en salle de sport, quatre grands projecteurs sont installés et un terrain d'entraînement est acheté à 500 mètres de Villa Park. En novembre 1958, les projecteurs sont utilisés pour la première fois lors d'un match amical contre Heart of Midlothian. Au milieu de l'année 1962, 40 000 £ sont dépensés pour la construction d'un toit sur Holte End. Suite à la tragédie de Hillsborough, le rapport Taylor impose de nombreux changements. En 2000, la Trinity Road Stand (intacte depuis 1922) est démolie et reconstruite amenant la capacité de 39 399 à 42 785 places.

Monuments

Deux grands escaliers, des frontons, des pignons hollandais et une mosaïque introduite lors de la saison 2007 dans le style de l'ancienne tribune de Trinity Road constituent la façade de Holte End, elle-même inspirée d'Aston Hall. Le Holte End est la tribune la plus réputée de Villa Park parmi les supporters de Aston Villa. Mais également des fans adverses.

« Chaque année, il devient de plus en plus difficile pour les clubs de football de tous niveaux de répondre à leurs engagements amicaux et en même temps d'organiser des matchs amicaux. » – William McGregor, ancien président de Aston Villa

A l'extérieur de Villa Park, nous retrouvons une statue en l'honneur de l'ancien président du club : William McGregor. Cet ancien drapier écossais devient le fondateur et le premier président de la Football League, instance organisatrice du championnat d'Angleterre, et président de la Football Association à la fin du XIX ème siècle.

Véritable institution du football anglais, Villa Park est un stade magnifique. Le célèbre architecte écossais Archibald Leitch a réalisé un très beau travail. Notamment avec la Holte End. Si vous avez l'occasion de passer à Birmingham, vous devez aller voir un match des Villans dans le "Saint Pancras du Football".

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